プロバイダって一体なんなの?

パソコンをインターネットに接続しようとすると、必ず「プロバイダ」って聞きませんか?しかもそのプロバイダっていうのと有料で契約しないと、ネットにつながらない。

直訳だと「供給者、提供者」なんて意味になるんですが。
私たちがお世話になってるインターネットサービスのプロバイダとは、実際何を供給してくれているのでしょうか??上にも書きましたが、通常パソコンと回線だけじゃネットできないんですよね。
それぞれ番号を割り振られることで、ようやくネットを利用できるようになるそうな。
それが「IPアドレス」っていうんですけど、この「IPアドレス」ってのは名前の通り住所みたいなもので、この番号を割り振ってくれるのがプロバイダなんですって。
つまりプロバイダさんが供給してくれてるのは、ネット使って良いよ~という許可証ってことになりますかね!